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用科普厚植创新的土壤
作者:丁香
  中国科学技术协会去年发布的第十次中国公民科学素质抽样调查结果显示,2018年我国具备科学素质的公民比例已达8.47%,进入快速提升阶段。根据国家“十三五规划”,到2020年,我国具备科学素质的公民比例要超过10%,这一比例不仅是创新型国家的衡量标准之一,而且也是国际上公认的公民科学素质质变发展的关键节点,这也就意味着中国将迎来“万众创新”的社会新景象。
  公民科学素养是国家创新的群众基础。随着知识经济时代的日益推进,创新的作用也愈发凸显,创新促进科技进步、进而推动生产力的发展,毫无疑问,创新之于科技进步由于木之根、水之源。随之我们自然而然会想到一个问题,由谁来创新?即创新的主体。“人才”二字的答案人人想得到,但是“人才”却是“千呼万唤始出来”。从“人”到“人才”,中间跨越的除了主观能动性,还有大脑的深度开发应用,后者在创新的过程中发挥的作用更是不可限量。然而,在现实生活中,很多人因缺乏基本科学常识而做出的有违科学规律之事,例如屡屡发生的小儿推拿事故,我们在视为盲目从众之举之余,更是感慨公众缺乏基本的科学素养。由此,从科学知识出发的对大脑的深度开发就无从谈起,更何况,对大脑的深度开发本身就是一个科学问题,进而,创新发展、科技进步便是无稽之谈。
  提高民众对科学知识的知晓度和认可度势在必行,科普是最直接最有效的手段。通俗而言,科普便是由具备科学的理论、方法和知识的少数人用科学的理论、方法和知识武装那些不以科学知识本身为“饭碗”的或不具备基本科学常识的多数民众。如此一来很容易造成一个误区:科普只是科学知识的“灌输”,科普的内容也仅限于自然科学。实则不然,科普更重要的功能在于宏扬科学精神,使民众在掌握基本科学知识、提高科学思维能力的同时,还能完善用科学技能解决问题的能力,产生崇尚科学精神的内生动力。如此,脑与脑之间的理性对话有望取代“蛮不讲理”的大众趋向,每个人的脑力潜能得以充分挖掘和发挥,思维的火花在差异中碰撞闪现,进而源源不断地供给社会所需的人才资源,使创新具备坚实的群众基础。
  即使民众的科学素养总体水平有所提高,但在科普方面存在的一些短板也不容忽视。调查显示,不同群体表现出明显的群体差异;公民对科学研究的过程和方法理解水平较低;公民科学精神欠缺等。这些短板的存在制约着民众科学素养的突破性进展,不利于科学精神的广泛宏扬,更是会制约创新发展目标的实现。
  破解这些短板,离不开那些具备科学的理论、方法和知识或以科学知识本身为“饭碗”的少数人,而这些人要想在科普方面充分发挥社会合力,又离不开高等学校、科研院所、科普机构及民间科普组织等。就高等学校而言,一方面,大学必须对其培养的学生———即未来的 “人才”———负责,不仅将其培养成德智体美劳全面发展的优秀学生,更要通过教师授课、讲座报告、科研实践等多种形式提高大学生的科学素养,使他们在全社会中成为提高公民科学素养百分比的 “生力军”;另一方面,大学不仅是大学生的大学,更是社会的大学,因此要责无旁贷地承担起进行科普的社会责任,至少在办学所在地起到文化引领作用,开门办学、以文化人,让需求走进来、知识走出去、科学精神传播开来,一所大学的精神气质由此延展。
  但是,科普必须是有效的。从本质上来讲,科普是提升人的综合思维能力和调动发挥大众想象力的过程,其“靶向物”始终是推动科技创新。那些追求形式上科普而未能为催生科技创新提供养分的科普,只能视为无效科普。从受众的角度出发,有效科普首先要足够通俗易懂、引人入胜,其次需循序渐进、喜闻乐见。
  民众的科学素养有效提升,社会的创新发展自是水到渠成。
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