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伟大发现 震惊世界
——中国的丹尼索瓦人诞生
作者:本报记者 任妍 校报记者团 蒋云鑫 钱巧英










  原创·首发·独家


  一块人类化石,

  一个佛教神洞,

  一场跨越2000多公里的异国“认亲”,

  一项拨开16万年前历史之谜的考古研究,

  不仅使之前仅发现于阿尔泰山地区的丹尼索瓦人“现身”青藏高原并命名为夏河丹尼索瓦人 (简称夏河人),而且将青藏高原上的人类活动历史从距今4万年提前至距今16万年,刷新了人们对青藏高原最早人类活动历史和史前人类高海拔环境适应的认识,更在人类演化史“拼图”中拼上了关键的一块。

  进入2019年12月以来,因相关研究成果先后入选美国 《考古学》杂志评选的2019年度世界十大考古发现、《科学新闻》杂志评选的2019年度十大科学新闻、《科学》杂志评选的2019年度十大科学突破,丹尼索瓦人再一次聚焦了世界目光,上一次是在2019年5月我校陈发虎院士带领的兰州大学环境考古团队最新研究成果“青藏高原中更新世晚期丹尼索瓦人的下颌骨化石”在国际顶级学术刊物《自然》杂志发表后,引来了上百家中外媒体的轮番报道。
  对人类演化变迁的历史,人类一直很感兴趣。

  厘清人类演化变迁历史,是人类的重大课题。






  

1.你是谁

       据我校资源环境学院副教授、环境考古团队主要成员、论文共同通讯作者张东菊介绍,有关该成果的研究从大约10年前就开始了,而针对化石本身的研究是从2016年开始的。

  这是一块长约12厘米、保存有完整的第一臼齿和第二臼齿、其他牙齿仅保留牙根部分、整体呈土黄色的古人类右侧下颌骨化石,“从外表特征上看,我们可以初步判断这是一个年代比较久的人类化石,但到底有多久、属于哪个人种,这些信息都需要我们科学考证”。
  2016年,我校环境考古团队和德国马普进化人类学研究所的Jean-JacquesHublin教授团队合作,在过去十年在甘加盆地多次考察的基础上,拟定了针对化石的详尽的研究计划。
  计划第一步就是进行体质形态分析。团队通过CT扫描将化石形态数据电子化,不仅重建了完整的下颌骨,而且得到了化石的准确测量数据。
  借助测量数据,团队从颌骨形态、齿弓形态、骨壁厚度、牙齿特征等方面在点状分布图中与世界上已知的古人类化石进行比对,“在点状分布图上,各个人种都会有一个聚集区,我们就看他分布在哪个聚集区,就说明他属于或更接近于哪个人种”。但是,该化石在点状分布图上并没有“认到亲”,“但是可以确定其是中更新世古老型智人的一种”。
  而事实上,化石的“亲人”早已于2008年从阿尔泰山地区丹尼索瓦洞出土,于2010年被科学家们确认为新人种并命名为丹尼索瓦人。但是,由于丹尼索瓦洞出土的仅是一截人类小手指骨、体积太小,科学家从中提取到了高质量的基因组信息却没能建立起完整的体质形态信息,使得在点状分布图上未能比对成功,这也成为丹尼索瓦洞丹尼索瓦人研究中缺失且急需补充的一环。
  之后,团队对化石采样,样品被分作两份,一份用于提取古DNA,另一份提取古蛋白。
  作为考古学领域比较先进的科技手段,古DNA提取分析技术从上个世纪90年代开始发展,到2010年左右已经非常成熟。化石样品由中科院古脊椎动物与古人类研究所付巧妹研究员团队进行古DNA分析,但遗憾的是,可能由于年代太久,化石中的古DNA已高度降解,并未提取到,“也在预料之中,因为过去的研究中提取到古DNA的化石基本都是在10万年以内,而我们这个化石在前期的工作中就已经判断出比较古老”。
  但与此同时,由哥本哈根大学和马普进化人类学研究所的FridoWelker博士与我校在读博士生夏欢一起开展的古蛋白提取传来了好消息:提取到了深度降解的古蛋白。相比基因而言,由基因编译的蛋白包含的遗传信息较少,但比DNA更稳定、保存时间更长。
  古蛋白分析结果显示,这件化石从遗传学上证明与丹尼索瓦洞的丹尼索瓦人亲缘关系最近,可以确定其为青藏高原的丹尼索瓦人,团队建议命名为夏河丹尼索瓦人,简称夏河人。
  对丹尼索瓦洞的考古研究自上个世纪七八十年代开始一直持续至今。2019年,遗传学家用丹尼索瓦洞丹尼索瓦人的全基因组重建了丹尼索瓦人的长相,然后用夏河人下颌骨的数据信息进行比对和验证,“因为我们这一块化石是目前出土的体积最大的一块丹尼索瓦人骨化石”,比对结果有很大一部分重合,进一步证明了两者的亲缘关系。
  “你是谁?”
  “我是夏河丹尼索瓦人。”
(下转3版)


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